Valtteri Bottas voitti vihdoin ja päätti Japanin GP:ssä lähes puolen vuoden mittaisen voitottoman putkensa.

Valtteri Bottas voitti vihdoin – Mercedes teki uskomatonta historiaa!

Valtteri Bottas voitti vihdoin: hänen lähtö Japanin GP:ssä oli erinomainen ja suomalainen pamautti välittömästi molempien Ferrareiden ohitse.

Japanin GP oli kauden 17:s kilpailu ja seitsemäs kerta kauden 2019 aikana, kun Valtteri Bottas löi tallikaverinsa Lewis Hamiltonin aika-ajoissa, mikä on erinomainen suoritus aiempiin kausiin verrattuna ja on positiivinen merkki tulevaisuuden osalta, vaikka Hamilton onkin vetänyt hurjan piste-eron suomalaiseen.

Poikkeuksellisten olosuhteiden vuoksi sunnuntaina ajetussa aika-ajossa kolmanneksi sijoittuneen Bottaksen edelle kiilasivat kuitenkin Ferrari-kuljettajat Sebastian Vettel ja Charles Leclerc, joten hommia oli tiedossa heti kilpailun lähtöön.

Ja niitä hommia Bottas teki, kun hän kiilasi heti lähdössä kilpailun kärkeen.

Kisa sai kaiken kaikkiaan dramaattisen alun, kun kakkosruudusta startannut Leclerc kolaroi viidennestä ruudusta lähteneen Max Verstappenin kanssa. Verstappen syytti välittömästi Leclerciä kolarista ja vaati tiimiradiossa rangaistusta. Sellaista ei kuitenkaan tullut ja 17. kierroksella hollantilainen joutui keskeyttämään autoonsa tulleiden vaurioiden seurauksena.

Leclerc yritti jatkaa radalla vaurioituneella etusiivellä, vakuutellen tiimiradiossa auton toimivan paremmin kuin miltä “peli” ulkoisesti näytti, mutta lopulta hän joutui ajaa varikolle neljännellä kierroksella, pudoten kauaksi kärjestä.

Vettel ja Bottas tulivat ensimmäisen kerran varikolle, kun kisaa oli ajettu vajaa kolmannes. Hamilton siirtyi tässä vaiheessa hetkellisesti johtoon, mutta myös hän tuli muutamaa kierrosta myöhemmin varikolle.

Mercedeksellä oltiin mitä ilmeisimmin suunniteltu Hamiltonille vain yhtä varikkopysähdystä ja Bottakselle kahta. Bottas tulikin toisen kerran varikolle 36. kierroksella ja joutui sen myötä ajamaan tallikaveriaan takaa.

Lopulta Mercedes päätti ottaa myös Hamiltonin varikolle toisen kerran, kun Bottas otti koko ajan tallikaveriaan kiinni. Vettel puolestaan pysyi koko ajan Bottaksen näkökulmasta turvallisesti noin kymmenen sekunnin päässä, sillä myös hän oli liikenteessä kahden varikkopysähdyksen taktiikalla.

Kisan loppupuolella Hamilton jahtasi Vetteliä, mutta ei yksinkertaisesti onnistunut ohittamaan paremman suoranopeuden omaavalla Ferrarilla ajanutta saksalaista ahdisteluistaan huolimatta.

Bottas, joka äänestettiin fanien toimesta Päivän kuljettajaksi, päätti voitollaan lähes puolen vuoden mittaiseksi venyneen voitottoman putkensa: edellisen kerran hän juhli voittoa Azerbaizhanin kilpailussa huhtikuun lopulla, joten odottavan aika oli suomalaisen kohdalla todella pitkä.

Kilpailun nopein kierros meni kuitenkin Hamiltonin nimiin, joten täyttä pistepottia Bottas ei saanut matkaansa.

Samalla Mercedes varmisti merkkimestaruuden, kuten myös kuljettajien mestaruuden, ja teki historiaa voittamalla kuudennen perättäisen tuplan ensimmäisenä F1-tallina koskaan. Kuljettajien MM-taisto toki on vielä teoreettisesti auki, sillä matemaattisesti Bottaksella on vielä mahdollisuus ohittaa Hamilton, mutta joka tapauksessa myös kuljettajien mestaruus tulee menemään Mercedekselle.

Vaikka Bottakselle kausi onkin ollut pettymys, sillä hän näytti alkukaudesta haastavan tosissaan Hamiltonin, on hänellä jo nyt kaksi pistettä enemmän kuin viime kaudella ja kautta on jäljellä vielä neljä kilpailua.

Bottaksella on tällä hetkellä kasassa 249 pistettä, Hamiltonilla 322.

Kimi Räikkösen suorituksesta ei jäänyt jälkipolville kerrottavaa. Tässä kuussa 40 vuotta täyttävä suomalaiskonkari lähti kisaan 15. ruudusta ja nousi ainoastaan kahden sijan verran, kiitos kahden keskeytyksen: Alfa Romeon auto ei yksinkertaisesti ole tällä hetkellä kilpailukykyinen ja se näkyy myös Räikkösen tekemisessä.

Japanin GP:n loppujärjestys:

1. Valtteri Bottas (Mercedes)
2. Sebastian Vettel (Ferrari)
3. Lewis Hamilton (Mercedes)
4. Alexander Albon (Red Bull)
5. Carlos Sainz Jr. (McLaren)
6. Charles Leclerc (Ferrari)
7. Daniel Ricciardo (Renault)
8. Pierre Gasly (Toro Rosso)
9. Nico Hülkenberg (Renault)
10. Lance Stroll (Racing Point)
11. Daniil Kvyat (Toro Rosso)
12. Lando Norris (McLaren)
13. Kimi Räikkönen (Alfa Romeo)
14. Romain Grosjean (Haas)
15. Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo)
16. Kevin Magnussen (Haas)
17. George Russell (Williams)
18. Robert Kubica (Williams)
19. Sergio Perez (Racing Point)
20. Max Verstappen (Red Bull)

Marko Ollonqvist
Toronto

Lue myös:
NHL vapaat pelaajamarkkinat ja pelaajasiirrot 2019

Jaa