EFL Cup: Liverpool - Arsenal

EFL Cup: Liverpool – Arsenal | Kakkosmiehistöillä otteluruuhkassa

EFL Cup, eli tuttavallisemmin liigacup, ei nauti Englannissa seurojen parissa kovin suurta arvostusta, vaan Valioliiga- ja europelit ajavat sen edelle. Liigacup-peleissä managerit yleensä kierrättävät kokoonpanoja ja antavat peliaikaa penkkimiehilleen.

Niin Liverpool kuin Arsenalkin pelasivat viime viikolla Valioliigan lisäksi eurokentillä. Mestarien liiga ja Eurooppa-liiga jatkuvat heti ensi viikolla, joten otteluruuhka on kova. Molempien edellinen Valioliigaottelu oli sunnuntai-iltana, ja seuraava odottaa jo lauantaina. Palautumisaika jää niin vähiin, että keskiviikon ottelussa Anfieldilla kentällä nähdään normaalista Valioliigaottelusta poikkeavat avaukset.

Liverpoolilla vahva keskikenttä

Valioliigaa johtava Liverpool kaatoi liigacupin edellisellä kierroksella Ykkösliigan MK Donsin vieraissa 2–0 ja peluutti todella kokeilupitoista miehistöä. Avauksessa oli sellaisia herroja kuin Harvey Elliott, Rhian Brewster, Curtis Jones, Ki-Jana Hoever ja Caoimhin Kelleher. Tällä kertaa odotettavissa on vahvempi kokoonpano vastustajankin ollessa tasokkaampi.

Isäntien avainpelaajista toppari Virgil van Dijk ja hyökkääjä Mohamed Salah saivat kolhuja sunnuntain Tottenham-ottelussa, ja todennäköistä on, että molempia lepuutetaan keskiviikkona. Loukkaantumislistalla ovat lisäksi toinen optimiavauksen toppari Joel Matip, hyökkäävä keskikenttä Xherdan Shaqiri sekä pitkäaikaispotilas Nathaniel Clyne.

Liverpool-luotsi Jürgen Klopp nimeää avaukseen kaiken järjen mukaan ainakin sunnuntaina vaihdossa aloittaneet maalivahti Adriánin, puolustaja Joe Gomezin, keskikentän James Milnerin, Naby Keitan, Alex Oxlade-Chamberlainin ja Adam Lallanan, sekä hyökkääjä Divock Origin. Muita vahvoja kandidaatteja ovat vain yhdessä pelissä viime viikolla pelanneet kapteeni Jordan Henderson ja laitapakki Trent Alexander-Arnold. Näistä saadaan jo avauksen rungoksi Adrián; Milner–Gomez–X–Alexander-Arnold; Keita–Henderson–Oxlade-Chamberlain; X–Origi–Lallana. Paikoille X on vaihtoehtoina sitten joko joku edustuksen ringissä kolkuttelevista nuorista, tai esimerkiksi hyökkäykseen Sadio Mane ja Roberto Firmino pelaamaan pelin puoliksi.

Arsenalilla muitakin huolia kuin pelin kehittäminen

Gunners-luotsi Unai Emery on saanut faneilta viime aikoina kritiikkiä joukkueensa pelistä ja kokoonpanovalinnoista. Joukkueen palkkakuningas Mesut Özil ei ole mahtunut viime aikoina edes penkille, vaikka on pelikunnossa.

Kapteeni Granit Xhaka raivostui puolestaan sunnuntain Crystal Palace –ottelun vaihtokomennuksestaan ja kannattajien reaktiosta, eikä suostunut kättelemään Emeryä astellessaan vaihtoon. Tilanteen rauhoittelussa riittää Emeryllä työsarkaa, vaikka keskittymisen pitäisi olla pelin kehittämisessä. Nähtäväksi jää, menettääkö Xhaka kapteenin nauhansa, ja onko kokoonpanossa hänelle tilaa.

Liigacupin edellisellä kierroksella Arsenal kaatoi kotonaan Championshipin Nottinghamin 5–0, ja kentällä nähtiin pitkälti Eurooppa-liigan pelejä muistuttava avaus. Todennäköistä on, että Emery peluuttaa keskiviikkona Anfieldilla pitkälti samanlaista kokoonpanoa kuin viime torstaina Vitoria de Guimaraesia vastaan. Avaus voi olla jotain tämän suuntaista: Mártinez; KolasinacMustafiHoldingBellerin; SakaTorreiraWillockMaitlandNiles; MartinelliAubameyang.

Isännät suosikkeina

Arsenal on pelannut Eurooppa-liiga-miehistöllään tällä kaudella ajoittain todella hyvää hyökkäyspeliä, mutta Anfieldilla puolustus joutuu tositestiin. Vaikka Liverpool kierrättää, saa se jalkeille todella laadukkaan keskikentän, jolla pelin hallinta lienee isännillä. Isäntien rotaatio näkyy todennäköisesti eniten sitten viimeistelyssä, jossa taso tippuu megatrion Mane–Firmino–Salah takana.

Liverpool ei ole aivan niin iso suosikki, kuin jos tämä peli pelattaisiin Valioliigassa ykkösmiehistöillä. Panostaso on syytä pitää aika matalana, sillä kokoonpanoihin sisältyy paljon kysymysmerkkejä.

Pelivalinta | Panostus

Liverpool | 2/5 yksikköä

BETHARD TARJOAA KERTOIMEN 2,10
Jaa